La experimentación animal en México y el mundo

Mónica Lino

04.29.2024

La experimentación animal es un tema de gran relevancia en el ámbito científico y ético, que plantea dilemas y desafíos tanto a nivel mundial como en México. A medida que avanzamos en la comprensión de la biología y la medicina, surge la necesidad de explorar métodos de investigación que sean tanto efectivos como éticamente aceptables.

En este contexto, es esencial entender la magnitud del uso de animales en la investigación y sus implicaciones, así como explorar alternativas que puedan eliminar la dependencia de la experimentación animal. Este artículo abordará la situación actual de la experimentación animal a nivel mundial y en México, destacando la falta de transparencia, las regulaciones existentes y los desafíos éticos asociados. También se discutirán alternativas prometedoras que buscan mejorar la investigación científica sin comprometer a los animales.

Pocos países publican estadísticas sobre el uso de animales no humanos, lo que constituye el primer paso para un debate informado sobre la experimentación animal y su importancia para la creación de políticas públicas.

A nivel mundial, se estima que se utilizan aproximadamente 100 millones de animales no humanos cada año en la experimentación, sin incluir aquellos utilizados para la obtención de tejidos, la creación de líneas genéticamente modificadas o la cría de animales de laboratorio que son sacrificados por excedente, lo que elevaría la cifra a unos 115.3 millones. El 80% de estos animales son principalmente ratones, seguidos de ratas, reptiles, anfibios, peces y aves, entre otras especies. El 65% se utiliza para investigación y desarrollo en áreas como medicina humana, medicina veterinaria, odontología y estudios biológicos, así como para producción y control de calidad y seguridad.

Es importante destacar que las leyes de bienestar animal no cubren a todas las especies utilizadas en experimentación, como ratones, ratas, aves y peces, quedando fuera de estas protecciones.

En México, no existen estadísticas sobre el número de animales utilizados en experimentación, aunque se utilizan principalmente en investigación y con fines educativos. La regulación de los animales de laboratorio en el país está a cargo de la NOM-062-ZOO-1999, pero existen vacíos legales en cuanto a su protección, vigilancia y supervisión, además de que no todas las especies utilizadas en experimentación están incluidas en este reglamento.

La falta de transparencia tanto en México como en el mundo impide un debate informado sobre la toma de decisiones en favor de los animales. Aunque existen comités de bioética en las instituciones que se encargan de la protección y cuidado de los animales para investigación, las leyes de protección animal siguen siendo violadas sistemáticamente.

En 2018, Contreras-Armas y colaboradores publicaron el artículo “Bioética y Experimentación en Animales, una Revisión en la Praxis Científica en México”, donde se entrevistaron a 20 investigadores. Se encontró que la mayoría de los animales provienen de bioterios, y solo el 60% sigue protocolos institucionales para las investigaciones científicas con animales. La mayoría no aplica analgesia antes de experimentar con ellos, y el 70% lleva a cabo el proceso de sacrificio a la vista de otros animales.

Alternativas para la experimentación con animales

El principio de las tres erres o métodos alternativos a la experimentación animal, enunciado en 1959 por Russell y Burch, habla de reemplazar, reducir y refinar el uso de animales en experimentación. Actualmente, existen numerosos ejemplos de métodos alternativos, como cultivo celular, uso de células madre, modelos tridimensionales, ingeniería de tejidos, tecnología de edición génica por CRISPR, uso de organoides derivados del epitelio intestinal humano, computación y modelos matemáticos.

En el ámbito educativo, se utilizan aún animales para prácticas de laboratorio, especialmente en las universidades. Para abordar esta problemática debido a que algunos estudiantes son presionados a llevar a cabo estas prácticas donde aún se lleva a cabo la experimentación con animales, subyugando su ética o poniendo en riesgo sus estudios al negarse al realizar estas prácticas, en 1988 se creó InterNICHE, una base de datos con más de 1000 alternativas a la experimentación con animales, la cual busca proporcionar educación humanitaria en disciplinas como medicina humana, veterinaria y ciencias biológicas. Sin embargo, otros estudiantes consideran que las prácticas con animales son necesarias para su formación, lo que a menudo se debe a la reticencia de los profesores a utilizar alternativas en sus clases.

Existen otros métodos alternativos en la docencia, como modelos o maniquíes, simulaciones en ordenador y sistemas de realidad virtual.

Prohibición de la experimentación cosmética en México

En 2021, en México, se aprobó una reforma en la ley general de salud para prohibir el uso de animales para pruebas de productos y artículos cosméticos. Esta reforma establece que no podrán fabricarse, importarse ni comercializarse productos cosméticos que hayan sido objeto de pruebas en animales.

¿Qué podemos hacer como consumidores?

Como consumidores, estudiantes o ciudadanos responsables, debemos exigir estadísticas sobre el uso actual de animales en la investigación científica y la docencia, conocer su origen, alzar la voz contra las prácticas escolares que utilicen la vivisección y promover alternativas. También debemos iniciar un debate que genere conciencia sobre el sufrimiento de los animales de laboratorio, para buscar soluciones por parte del gobierno que conduzcan a la terminación de su uso en la experimentación y la docencia.


Referencias:

Vinardell Martinez-Hidalgo, María Pilar. (2021). Are there alternatives to animal experimentation?. Revista de Bioética y Derecho, (51), 81-97. Epub 29 de marzo de 2021.

Meigs, L., Smirnova, L., Rovida, C., Leist, M., & Hartung, T. (2018). Animal testing and its alternatives–The most important omics is economics. ALTEX-Alternatives to animal experimentation, 35(3), 275-305.

https://www.wellbeingintlstudiesrepository.org/cgi/viewcontent.cgi?article=1007&context=sota_2001

https://animalpolitico.com/analisis/organizaciones/una-vida-examinada-reflexiones-bioeticas/experimentacion-animal-mexico

https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/203498/NOM-062-ZOO-1999_220801.pdf

https://comunicacionsocial.senado.gob.mx/informacion/comunicados/558-senado-aprueba-reforma-para-prohibir-uso-de-animales-en-pruebas-de-productos-cosmeticos

https://aristeguinoticias.com/2405/mexico/__trashed-25/

https://www.redalyc.org/journal/1892/189258951003/html/

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